Categorie: Nederlands Elftal

16/04/2019


Internationals ontvangen nieuw format Pro League met open armen

Internationals Margot van Geffen en Billy Bakker zijn blij met het nieuwe format van de Pro League dat de FIH dinsdag presenteerde. ‘Een halvering van het aantal uitwedstrijden geeft ons direct meer rust. En dat is ook echt nodig. Zeker in een olympisch jaar. Dat de KNHB nu voor ons als spelers en voor de Hoofdklasse-clubs is opgekomen, is ook gewoon heel fijn’, laat 179-voudig international Van Geffen weten. De FIH maakte dinsdagmiddag bekend dat de opzet van de Pro League per 2020 verandert. De negen deelnemende landen spelen vanaf komend seizoen niet langer een uit- en thuiswedstrijd, maar spelen de onderlinge duels in hetzelfde land. Waarbij in 2021 de speellocaties worden omgewisseld. Billy Bakker, aanvoerder van de Oranje Heren, is positief over het nieuwe format: ‘De afgelopen tijd werd ik al een beetje op de hoogte gebracht van deze plannen. Mooi dat het er nu ook echt door is. Als we minder moeten reizen, is dat vanzelfsprekend minder belastend. Dat is fijn. Maar voordat ik er helemaal een goed oordeel over kan geven, moet ik eigenlijk ook eerst het definitieve speelschema zien. Het maakt natuurlijk uit wanneer we die blokjes van verre uitwedstrijden gaan spelen. Als dat de week voorafgaand aan de herstart van de Hoofdklasse is, of in deze periode waarin de EHL wordt gespeeld en de play-offs eraan komen, is dat nog steeds behoorlijk belastend. Ik kijk dan ook uit naar het moment dat het complete schema straks bekend wordt.’ Impact van reizen Als iemand goed kan omschrijven wat de impact van het vele reizen voor de Pro League aan het begin van dit jaar is geweest, is het wel Van Geffen. Zij speelde als enige van de Oranje Dames alle verre uitduels in Nieuw-Zeeland, Australië, Amerika, Argentinië en China. ‘In die periode van het reizen zat ik zo in een flow dat je de belasting eigenlijk niet eens merkt. Je gaat maar door. Pas toen ik thuis kwam en bij Den Bosch moest omschakelen naar de competitie, merkte ik pas de impact. Ik moest echt herstellen, maar de competitie was ook alweer begonnen. Die combinatie is haast niet te doen. Het was volgens mij dus ook echt nodig dat er wat ging veranderen.’ Nederland en Nieuw-Zeeland voor het zingen van de volksliederen in Auckland. Foto: Fiona Goodall/Getty Images De gevolgen van het vele reizen en op pad zijn met Oranje in de Pro League merkte ook Bakker aan het begin van de tweede seizoenshelft. Bij zichzelf en bij zijn medespelers. ‘Ik wil er eigenlijk ook weer niet te veel over klagen, omdat ik vind dat we topsport bedrijven en omdat we het uiteindelijk ook aan kunnen. Maar je moet alleen zo goed opletten. Je merkt de belasting inderdaad tijdens de trips niet eens zo zeer, maar vooral als je daarna direct door moet bij de club. Dat kan dan te veel worden en dan moet je uitkijken voor blessures.’ Bouwen richting de Spelen Meer rust dus voor de spelers en de Hoofdklasse-clubs zullen hun spelers langer tot hun beschikking hebben. Maar volgens Van Geffen zitten er misschien nog wel meer voordelen aan de halvering van het aantal uitwedstrijden. ‘Omdat we minder buitenlandtrips maken, hoop ik ook dat we komend jaar met een kleinere selectie dan 32 speelsters gaan werken. Dat is denk ik ontzettend belangrijk in een olympisch jaar waarin je echt doelgericht wilt opbouwen richting Tokio. Of dat zo gaat zijn? Daar gaat natuurlijk de bondscoach over.’ Thuisduels spelen voor uitverkochte stadions blijft gewoon het leukste dat er is. International Margot van Geffen Bakker deelt de mening van Van Geffen hierin. ‘Daar heeft ze zeker een goed punt. Ik denk dat het met het oog op de Spelen goed is als de selectie kleiner worden. Naar EK’s en WK’s ga je met 18 selectiespelers, naar de Olympische Spelen maar met 16. In de Pro League is de groep dus nu nog twee keer zo groot. Als je in de aanloop naar een eindtoernooi met een kleinere groep gerichter kunt werken is dat altijd beter.’ Kippenvel De veranderende opzet van de Pro League zorgt niet voor minder thuisduels. Iets waar de internationals alleen maar blij mee zijn. Van Geffen: ‘Thuisduels spelen voor uitverkochte stadions blijft gewoon het leukste dat er is. Natuurlijk, twee keer Argentinië uit is ook mooi. Maar om, zoals afgelopen zondag in Rotterdam tegen Amerika, met duizenden eigen fans het volkslied te zingen, geeft zoveel kippenvel en energie. Dat blijft gewoon heel vet.’ Volle tribunes in Rotterdam bij het duel Nederland – Verenigde Staten. Foto: Willem Vernes Bakker voegt daaraan toe: ‘Bij de Champions Trophy, zoals vorig jaar in Breda, kon het zijn dat je een pouleduel speelde voor een half leeg stadion. In de Pro League zijn tot dusver alle stadions in eigen land tot de nok toe gevuld. Hieruit blijkt weer hoe het leeft. En dat is dik. Qua beleving is de Pro League wel gewoon een verbetering dus.’ India treed toe Voor de Oranje Heren vindt er vanaf 2020 nog een verandering in de Pro League plaats. India stroomt dan in als negende land als vervanger van Pakistan, dat de eerste wedstrijden van de Pro League niet kon spelen en door de FIH werd geschorst. Een belangrijke ontwikkeling volgens Bakker. ‘De Pro League is opgezet met als doel om de internationale top over de gehele wereld meer onderlinge wedstrijden te laten spelen, om zo het hockey wereldwijd te promoten. Dat allemaal om te zorgen dat hockey ook in de toekomst olympisch blijft. Door de grootte van het land en de populariteit van het hockey is India hierbij een belangrijke speler. Het is gewoon goed dat ze er vanaf volgend jaar nu ook bij zitten.’ Het bericht Internationals ontvangen nieuw format Pro League met open armen verscheen eerst op Hockey.nl .

Lees het hele bericht op Hockey.nl

Deel dit artikel met anderen
Gerelateerde artikelen:
  • Oranje-Rood gastheer nieuw format EHL in 2019
  • Negen internationals niet gekozen voor Hockey India League
  • Negen internationals niet gekozen voor Hockey India League
  • Bakker: ‘Moet een nieuw model komen voor internationals. Clubs lijden hieronder’
  • Internationals melden zich af voor India League
  • Reageer op dit bericht