Categorie: Nederlands Elftal

04/12/2012


Van der Linden: ‘Blij met keuze voor Nederland’

MELBOURNE – Jarenlang zong Floris van der Linden als jeugdinternational van België het Belgische volkslied mee tijdens toernooien en interlands. Maar dinsdagmiddag (lokale tijd) hield hij zich stil tijdens de Brabançonne en deed hij fanatiek mee met het Wilhelmus. De derde groepswedstrijd van de Champions Trophy in Melbourne tussen Nederland en België (5-4 voor Oranje) kende meerdere dwarsverbanden. Onze landgenoot Marc Lammers is bijvoorbeeld bondscoach van de Belgen. En Sander Baart heeft een Belgisch en Nederlands paspoort – en woont zelfs in België – maar is Nederlands international. Maar het meest bijzonder was het duel misschien wel voor Floris van der Linden. De jonge Nederlander – bezig aan zijn eerste grote toernooi met Oranje – praat keurig abn, maar woonde het grootste deel van zijn leven in België en was bijna Belgisch international geweest. ‘Ik heb in alle Belgische jeugdelftallen gezeten’, vertelt Van der Linden, die weliswaar twee Nederlandse ouders heeft, maar zich pas als student in zijn vaderland vestigde. ‘Ik had dan geen Belgisch paspoort, maar met een soort verblijfskaart als bewijs dat je er woont mag je tot aan de senioren in alle nationale jeugdteams spelen.’ ‘Samen met Sander Baart heb ik nog het EK-16 in Bristol gewonnen. Heel gaaf. Een jaar later werd Baartje om een of andere reden niet geselecteerd voor het -18 team. Hij koos toen voor Nederland, ik bleef gewoon bij België.’ Dat ging zo goed, dat de HGC’er een paar jaar geleden zelfs een uitnodiging van de Belgische bondscoach kreeg om in de hoofdmacht van de Red Lions te spelen. Een hele eer. Van der Linden trainde een paar keer mee en ging zelfs naar het consulaat om een Belgisch paspoort aan te vragen. ‘Maar die zou ik alleen krijgen als ik mijn Nederlandse paspoort zou inleveren. En ik wist al heel snel dat ik dat niet wilde doen. Ondanks dat ik er nooit gewoond had, heb ik me altijd Nederlander gevoeld. Bij grote voetbaltoernooien was ik bijvoorbeeld altijd voor Nederland.’ En dus hield toen het Belgische avontuur voor Van der Linden op. Hij ging in Nederland studeren en speelde zich bij HGC ook in de kijker van de Nederlandse keuzeheer. Van der Linden haalde de selectie voor de Champions Trophy in Auckland niet, mocht wel mee op oefenstage naar Perth en hoorde vervolgens bij de eerste afvallers van de olympische selectie. ‘Ik begreep het wel. Ik was er nog niet klaar voor volgens Paul (Van Ass, red.). Voor mezelf had ik al een tijdje het WK 2014 als grote doel. De Spelen zouden een mooie bonus zijn geweest. Maar het WK, daar wil ik echt bij zijn.’ En om dat te halen komt een beetje toernooi-ervaring goed van pas. En die doet hij nu in Melbourne alvast op. ‘Ja, ik geniet hier enorm. Zo’n wedstrijd als zondag tegen Australië, dat is niet met een Hoofdklasse-wedstrijd te vergelijken. Dat gaat zo snel, zo hard.’ En dinsdag dus tegen zijn oude maatjes van België. ‘Dat was zeker een bijzondere wedstrijd. Met tien van die gasten heb ik nog gehockeyd en met sommigen heb ik nog steeds contact. Dat maakte het extra leuk. Maar ik weet ook nog steeds dat Nederland echt mijn land is. Dus ik ben heel blij met mijn keuze.’ (@TiesAben)

Lees het hele bericht op Hockey.nl

Deel dit artikel met anderen
Gerelateerde artikelen:
  • Fieke Holman blij met keuze voor Pinoké
  • Looijen, Van der Ven en Van der Linden bij Oranje
  • HGC’er Van der Linden woensdag niet inzetbaar
  • Van der Linden uit roulatie door gebroken rib
  • Van der Linden: ‘Dit pakt niemand mij meer af’
  • Reageer op dit bericht